Présentation

Du 14 au 24 août 2006, l'Union Internationale d'Astronomie a tenu sa XXVIème Assemblée Générale au cours de laquelle, elle a redéfini plusieurs termes qui prêtaient à interprétation comme celui de "Planète". Au cours de la cérémonie de clôture, l'IAU a rendu public les résolutions adoptées:

  • Résolution 1: "Théorie de précession et définition de l'écliptique";
  • Résolution 2: "Supplément aux résolutions de l'IAU concernant des systèmes de référence";
  • Résolution 3: "Redéfinition du temps dynamique barycentrique, TDB";
  • Résolution 4: "Approbation de la charte de Washington pour la communication de l'astronomie au public";
  • Résolution 5A: "Définition de 'planète'"
  • Résolution 6A: "Définition de la classe d'objets Pluton".

La nouvelle définition de planète

Corps céleste en orbite autour du Soleil, qui a suffisamment de masse pour que sa propre gravité surmonte les forces rigides de corps de sorte qu'elle assume une forme hydrostatique d'équilibre (presque ronde) et ayant dégagé le voisinage de son orbite. Répondant à ce critère, on retrouve: Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Pluton est désormais classée comme "planète naine".

Pluton se retrouve reine d'une nouvelle catégorie, celle des planètes naines. La définition est identique à celle des planètes à l'exception de la dernière condition. Une planète naine est une planète n'ayant pas dégagé le voisinage de son orbite.

Liste des planètes naines

Sources